Pagina uit een middeleeuws Fechtbuch over historisch zwaardvechten, en foto van dezelfde techniek in de praktijk. Dit soort bronnen worden ook behandeld bij de actieve workshop zwaardvechten met middeleeuws langzwaard.

#FridayFunFact: The ‘Longsword’ is a modern invention. At least, the name is. In medieval German ‘Fechtbücher’ -books with lessons on sword fighting-  there are different lessons on the ‘Langen Schwert’ (Long Sword) and the ‘Kurzes Schwert’ (Short Sword), but both deal with the exact same object! How does that work, then?

In the Langen Schwert sections, techniques are taught using both hands at the grip of the longsword, using the blade at a considerable distance against mostly unarmoured opponents. The Kurzes Schwert section teaches techniques using one hand on the grip, and one hand gripping the middle of the blade for extra leverage and precision, mostly against armoured opponents (such as depicted above, in the Paulus Kal Fechtbuch from ca.1470.) This is often done with an armoured glove, though, by pinching the flat of the blade even a bare hand can get a surprising amount of grip without being in too much danger of the sharp edges. So a more apt translation of Langen Schwert and Kurzes Schwert would therefore be ‘Sword at (full) length’ and ‘Shortened Sword’. Gripping the blade is also known as ‘Halbschwert’ or Halfswording, and compared to the carefully crafted complex fencing style of the unarmoured longsword, it makes for a delightfully straightforward style of armoured fencing.

#WistJeDat? Het ‘Langzwaard’ is een moderne uitvinding. Althans, de naam. In middeleeuwse Duitse ‘Fechtbücher’ -boeken gevuld met zwaardvechtlessen- staan verschillende lessen over het ‘Langen Schwert’ (Langzwaard) en het ‘Kurzes Schwert’ (Kortzwaard), maar in beide gevallen hebben ze het over exact hetzelfde object! Hoe dan? In de delen over het Langen Schwert staan technieken waarbij het zwaard met beide handen bij de greep wordt vastgehouden en waarbij het zwaard op een degelijke afstand wordt gebruikt tegen vooral ongepantserde belagers. In de lessen over het Kurzes Schwert wordt het zwaard met één hand aan de greep vastgehouden en met de andere wordt het blad halverwege vastgegrepen voor extra hefboomkracht en precisie, meestal tegen gepantserde tegenstanders (zoals hierboven afgebeeld, in het Paulus Kal Fechtbuch uit circa 1470.) Vaak wordt dit gedaan met een gepantserde handschoen, maar door de hand om het ‘plat’ van het blad te klemmen, kan er met de blote hand nog verbazingwekkend veel grip worden gecreëerd, zonder gevaar te lopen van de scherpe randen. Met deze kennis zouden de termen Langen Schwert en Kurzes Schwert dus eigenlijk passender vertaald kunnen worden als “het zwaard op (volledige) lengte” en “het verkorte zwaard”... Het blad halverwege vastpakken staat ook wel bekend onder de naam ‘Halbschwert’ oftewel ‘Halfzwaard’, en vergeleken met de complexe, minutieus doordachte stijl van het ongepantserde langzwaard, biedt het gepantserde halfzwaard een verfrissend simpele en doeltreffende stijl van harnasvechten.

Meer weten over middeleeuws zwaardvechten en de Historical European Martial Arts? Of ken je iemand die geïnteresseerd is in een workshop middeleeuws zwaardvechten met het lange langzwaard? Neem gerust contact op!

Of keer hier terug naar het Blog-overzicht / Return to Blog

 

 

Images:
- Paulus Kal Fechtbuch (1470)
- A themed class on Halfswording at Historical European Martial Arts club MARS, in the Netherlands. Photograph by Maurice Booij.

Meet the Author

Maurice Booij, specialist historische krijgskunsten, instructeur van de workshop zwaardvechten met middeleeuws langzwaard

Hi! I'm Maurice Booij, a Historical European Martial Arts instructor with over a decade of experience, and a life-long history enthusiast. When I'm not teaching sword fighting classes, I enjoy researching medieval fencing mansucripts, and diving into their historical context.

Workshops

Meer weten over workshops zwaardvechten met het machtige langzwaard? Klik hier voor meer informatie.